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蜡虫超强消化功能有望破解塑料污染难题
本报记者 2017-05-07
西班牙科学家费代丽卡·伯特科希尼打扫自家蜂巢的时候,顺便发现了一支可能拯救地球的部队。


  她清理出寄生在蜂巢中的蜡虫,把它们放进系紧的塑料袋里。忙完回来一看,袋里空空的,蜡虫“吃”出了一条生路。


  这种神奇的能力,也是一种尚未开发的资源。4月24日,伯特科希尼的论文发在《当代生物学》期刊上。她指出,100只蜡虫在12小时内能降解92毫克聚乙烯,速度远远超过被寄予厚望的真菌和细菌。


  蜡虫是蜡螟虫的幼虫,颜色淡黄,看起来普普通通,却有不同寻常的消化系统。它喜食有“生物界塑料”之称的蜂蜡,面对塑料中最常见的成分聚乙烯,也同样胃口大开。通过分析其食物残渣,研究者发现腊虫真真切切地把聚乙烯降解成了乙二醇,后者几周内就可以在土壤和水中分解。 


  接下来,伯特科希尼希望能搞清楚蜡虫消化的机制,提取其中关键的活性物质,尝试人工合成,从而进一步提高降解塑料的效率。毕竟人类寄予它们的厚望,是降解每年80万吨聚乙烯产量。这还不包括其他成分的塑料产品,蜡虫对它们的分解能力还有待验证。

 

  不过严格说起来,这可不是人类拯救地球,而是人类闯了祸之后,又要回家找地球老妈帮忙了。 

文章摘编自:中国青年报

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